The Anatomy of a Down Jacket

By: Lee Walter1 Comment

Today I was told that i need a new down jacket for Christmas. My only reply was “Whaaaa?”.

So maybe my jacket has 15 little duct tape patches to keep the innards from being spread like ashes throughout the New River Gorge.  Yeah there is a black grease/dirt film around the collar from the winter I lived in it on a bouldering trip, but so what?  There’s the stain from the time olive oil leaked onto it driving to Chattanooga.  And sure, there is duct tape covering my entire right sleeve from last winter in Bishop when i set it on fire trying to light a goddamn backpacking stove in the wind tunnel they call the Pit.

But it’s still pretty warm.

When I bought this puffy 3 years ago, i treated it like a new born baby.  I wore a shell over it to protect it from water and thorn bushes.  I would gently place it on a rock or in my pack when I wasn’t wearing it.  As time went on, much like raising an accidental third child, I began to grow complacent.  Little holes began cropping up and the tape came out.  Putting that first piece of tape on my jacket felt like a rite of passage, I could sit around a campfire and people would know that my jacket has seen some shit.  I officially wasn’t some citified yuppy, donning my brand new green puffy because, ya know, my other one was blue.

The puffy became the guy who lives in his parent’s dingy basement playing video games in the dark for 30 hours a week; It was easier to tolerate if its existence wasn’t acknowledged.  I can’t wear it anywhere other than the crag, (and in climbing towns, where it’s a social norm to look homeless, or like a 6-year-old who’s parents let them dress themselves because “they’re expressing themselves.”) so what is the point of keeping it?

 Can I really get rid of it?

 The jacket has a soul, when i look at it, i feel at peace.  It knows my story and i don’t have to explain anything to it.  It’s been where I’ve been, seen what I’ve seen, lived what I’ve lived.  It’s a part of me; It feels like adventure.

 Will a new down jacket live up to the standard set by this one?

Only time will tell, but if it has a hood, it has a hell of a good chance.

1 Comment

  • Maura says:

    No, you are definitely not a citified yuppie. looks to me from the picture that your new puffy should be a big puffy since this green one you love so much is a little puffy. could you write some more about that?

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